我们的“超级地球”要回家吃饭了:多种证据证明第九行星确实存在

我们的“超级地球”要回家吃饭了:多种证据证明第九行星确实存在

越来越多的证据表明9号行星的存在,这颗行星的质量可能是地球的10倍,距离太阳的距离是海王星的20倍。它可能“羞涩地”徘徊在我们太阳系冰冷的边缘,隐藏在黑暗中,但在幕后巧妙地拉着弦。拉伸遥远天体的轨道,甚至可能使整个太阳系倾斜到一边。

到目前为止,这些迹象都是间接的,主要是它的重力足迹,但这仍然是一个令人信服的例子。加州理工学院行星天体物理学家康斯坦丁·巴蒂金说:“现在有五种不同的观测证据指向第九颗行星的存在。

加州理工学院的天文学家麦克布朗在2016年1月发表在《天文学杂志》上的一篇论文中描述了九号行星轨迹的前三个方面。在遥远的柯伊伯带(从海王星向外延伸到星际空间的冰冷天体区域),已知的6个天体都有指向同一个方向的椭圆形轨道。这是不太可能的,也是值得怀疑的。但这些轨道也是倾斜的,与行星围绕太阳运行的煎饼状平面相比,大约倾斜了30度。

包括第九大行星在内的太阳系计算机模拟表明,应该有更多的物体相对于太阳平面倾斜。事实上,倾斜程度大约是90度,就好像从侧面看太阳系和这些物体形成了一个“X”。不出所料,布朗发现天文学家已经发现了五种这样的天体。

在最初的论文之后又出现了两条线索。研究小组发表的第二篇文章表明,在过去45亿年里,第九大行星可能使太阳系的行星倾斜。这可以解释一个长期以来的谜题:为什么行星轨道所在的平面与太阳赤道相比倾斜了约6度?

研究人员说:“在很长一段时间内,第九大行星会使整个太阳系的平面进动或摆动,就像桌子上的顶部一样。”第九大行星存在的最后一个迹象涉及到太阳系的对立面:来自柯伊伯带的物体,其轨道与太阳系其他物体的轨道方向相反。第九颗行星的轨道影响可以解释为什么这些来自遥远的柯伊伯带的天体最终会“污染”内部的柯伊伯带。

“没有其他模型可以解释这些高倾角轨道的怪异,事实证明,第九行星为他们这一代提供了一个自然的途径。在第九大行星的帮助下,这些东西被扭曲出了太阳系平面,然后被海王星分散到内部。”剩下的步骤是找到第九大行星本身。研究团队正在使用夏威夷莫纳克亚天文台的斯巴鲁望远镜试图做到这一点,该仪器是在广袤的天空中找出昏暗、极其遥远的物体的“最佳工具”。

但是第九颗行星从何而来呢?研究人员表示他们很少花时间思考它的起源,“它是我们太阳系的一个逃亡者,还是一个被太阳引力捕获的流浪星球。我认为第九颗行星的探测将告诉我们它的起源。”

其他科学家对第九颗行星的证据提出了不同的可能解释。最近,一项名为“外太阳系起源调查”的天空测绘项目发现了800多个新的“外海王星天体”,基于该项目的一项分析表明,这些证据也可能与此类天体的随机分布相一致。不过,由维多利亚大学的科里·尚克曼领导的研究小组进行的分析不能排除第九颗行星的可能性。如果第九颗行星被发现,那将是某种意义上的返乡,或者至少是家庭团聚。在过去的20年里,对银河系其他恒星周围行星的调查发现,最常见的类型是“超级地球”及其稍大一些的表亲——比地球大,但比海王星小。然而,这些常见的、普通的行星显然不在我们的太阳系中。这颗拟议中的第九大行星的质量大约是地球的10倍,非常适合。

第九大行星可能就是我们失踪的超级地球。

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