人类能否离开太阳系?探测器离开太阳系时,遭遇4万度“火墙”

旅行者2号已经来到了太阳系的边缘,却发现这里的温度已经高达4万多摄氏度,就像一个被“火墙”所围住的空间,它究竟是什么呢?太阳系难道是人类的牢笼吗?

2008年,旅行者2号传回的数据表明,它已经到达了日球层的边缘,也就是太阳风粒子能够到达的最远之处,按照太阳粒子所影响到的范围来判断,那么此时旅行者2号已经来到了太阳系的边缘。旅行者2号传回的数据,让科学家感到匪夷所思,因为此时显示出的宇宙空间,温度已经高达4万多摄氏度,就像一个被“火墙”所围住的空间。

这个神秘的“火墙”究竟是什么呢?

其实,在2018年旅行者2号到达这个“火墙”区域之前,旅行者1号也抢先一步到达这个范围,只是方向不一样,但由于1号和2号所携带的探测仪器不同,所以当时传回的数据,并没有引起科学家的关注。直到2号探测器上,由于携带了可以专门用来监测太阳粒子,以及捕捉其它宇宙射线的设备,所以科学家们才发现这令人惊讶的数据。数据表明,该“火墙”产生的区域,距离地球约为180亿公里。

科学家通过分析,认为这个“火墙”可能是由太阳风粒子,与来自外界的星际辐射粒子,相互碰撞所产生的。通俗讲,太阳发生的高能粒子,会以“太阳风”的形式向太空四面八方扩散,当有天体在“太阳风”经过的路线时,这些高能粒子要么被直接吸收,要么被天体的磁场引导反弹,又或者在天体磁场两极聚集。而没有被吸收的部分高能粒子,则会以线路继续传播,直至来到太阳系的边缘。

随着高能粒子与太阳距离的逐步加大,粒子的能量密度也会随之减弱,当到达一定程度之后,就会与来自太阳系外的星际粒子势均力敌,从而在对冲的作用下,大量粒子在这个区域内发生“聚集”,形成了一道“高能粒子墙”,包裹在太阳系的外围区域,科学家将这个区域命名为“太阳风层”,这是太阳高能粒子所能到达的最远边界。

正是由于这样一堵“墙”的存在,使得来自太阳系之外的星际高能粒子,也很难侵入到太阳系的内部,通过计算,科学家估测大约有70%的星际辐射粒子被挡在“墙外”,这对于太阳系内,特别是地球磁场和大气层的稳定,以及生命的形成和发展,起到了极为重要的保障作用。

4万多度的高温,但为何旅行者2号并没有灰飞烟灭呢?

4万多摄氏度的温度的确是非常高的温度,比如太阳表面的温度才6500摄氏度,科学家们推测,如果飞行器在接近太阳一定距离后,会因高温在短时间内发生气化。那么,事实上并不是这样,温度是用来衡量微观粒子运动剧烈程度的一个物理量,也就是说,微观粒子运动速率越快,那么表现出来的温度就越高,通俗地讲,当100个粒子和1000个粒子运动速率完全一样时,那么所表现出来的温度,其实是一样的,但是从整体来看,1000个粒子所具有的总能量,肯定要比100个粒子的高。

这好比,我们能够在60度的汗蒸房里呆上一个小时,而在60度的热水中就很难坚持,是一样道理。在180亿公里处,星际空间中的物质密度极低,虽然微观粒子的运动速度很快,但由于数量非常少,所以旅行者2号所受到的热量冲击,其实是非常小的。

2018年底,2号探测器继续发回信息,此时的数据显示,周围环境中的辐射粒子浓度,已经大幅下降,这也表明2号已经顺利穿过了这个“火墙”。

那么太阳系,是否是人类的牢笼?

因为以太阳系有效的引力范围来看,太阳系的半径为2光年,而以目前旅行者1号和2号平均每秒14公里的行进速度,要脱离太阳系范围,从地球算起至少需要2万年的时间,人类寿命区区不过百年,如果按照这个速度行进的话,想要走出太阳系绝无可能。

NASA上个世纪发射了四颗星际探测器,本世纪发射了一颗,目前最远的就是旅行者1号了,它已经飞行了42年,距离地球大约220亿公里,这相对于1光年的距离来说,简直微不足道,按照它一直以来的速度,如果要飞出太阳系大约是17600年,哪怕是最近的一个目标,也在4.22光年外的比邻星,飞到那里大约需要74400年。

很难想象,这几万年的时间有多漫长,1万年前我们还处在石器时代,谁又能知道1万年以后人类文明会发展成什么样?也许灭绝了也说不准。

1光年的距离,对人类目前来说,完全是一座无法翻越的大山,这比任何的牢笼和枷锁都可怕。我们要知道,可观测宇宙直径是930亿光年,而现在的人类,连跨越1光年都不可能做到。即使人类也可以飞出太阳系,那么还有更加浩瀚的银河系,其直径大约有20万光年,而太阳系距离“银心”差不多有2.6万光年。

可以说,哪怕人类即使离开了太阳系,那么届时银河系,又变成了新的牢笼,如果按照这样的思维方式,人类文明就是永远都生活在牢笼之内。很难想象,那些发达的外星文明,是如何进行星际旅行的,难道真的有虫洞穿越这种技术?

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