统治1.6亿年后,一颗小行星就让恐龙灭绝?科学家并不这么认为

在人类出现之前,地球曾经有一群庞然大物所主宰,它们被统称为“恐龙”,从三叠纪中后期开始,一直到白垩纪结束,恐龙统治了地球长达1.6亿年的时间,那么,它们究竟是如何灭绝的呢?

统治1.6亿年后,一颗小行星就让恐龙灭绝?科学家并不这么认为

恐龙的灭绝之谜

在2亿多年前的二叠纪、三叠纪交汇之际,第四次生命大灭绝突然出现,这场大灭绝让爬行动物迎来了进化的春天,根据资料显示,在二叠纪大灭绝之后,爬行动物们飞速演化,在三叠纪晚期之前,分别成为了恐龙、翼龙以及早期哺乳动物的祖先。

当然,恐龙和翼龙,无疑在一开始是最成功的种群,恐龙也是所有爬行动物中,体格最大的一类,它们在地球上分布非常广泛,几乎在世界各地,都发现过恐龙化石。

但是,伴随着考古研究,科学家们却发现,大约在6500万年前,恐龙却集体消失了,这也成为了地球生物演化史上的未解之谜之一,那么,究竟是什么,导致了恐龙的灭绝呢?

统治1.6亿年后,一颗小行星就让恐龙灭绝?科学家并不这么认为

从目前的主流观点来看,导致恐龙大灭绝的,可能与小行星撞地球有关。在灾难发生后,地球上出现了一连串的灾难反应和气候变化,大规模的火山喷发,海啸、大地震等等,这些都让当时的地球,一下子变成了“人间炼狱”。

随后,地球也进入到了漫长的气候调整期,在这个时期里,由于气候巨变,食物短缺,再加上栖息地减少等原因,最终让恐龙一步步走向了毁灭。

当然,也有观点认为,恐龙并没有全部灭绝,而是其中一部分进化成了鸟类,这个问题日后我们再进行详细讨论,只看恐龙大灭绝的原因,事实上还是存在着不少疑点的。

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因为在6000多万年前,当大规模的灾难袭来,事实上,除了恐龙之外,其它的物种也都不具备适应地球气候环境巨变的能力,但是却只有恐龙最终死光光了,这也是科学家们无法解答的问题。

不过,由于在墨西哥,发现了来自于白垩纪末期的巨型陨石坑,这也让恐龙大灭绝与小行星撞地球有关,看起来再也没有什么可质疑的地方,然而,真相真的如此吗?

科学家称毁掉恐龙的不是小行星,怎么回事?

这颗摧毁了恐龙的小行星,究竟来自于哪里?一般来说,地球上的小行星都来自于火星和木星之间的小行星带,但是,在研究引发恐龙大灭绝的那颗小行星时,科学家们却发现,杀死恐龙的,可能并不是一颗小行星,而是一颗来自于奥尔特云之中的彗星。

什么是奥尔特云呢?现代科学研究认为,奥尔特云是包裹在太阳系的周围,是太阳系早期的星云残骸,它的半径大约为1光年左右。不过,一直到今天 ,奥尔特云都没有获得证明,但是,科学家们却认为,飞入太阳系中的彗星,都来自于奥尔特云,换句话来说,奥尔特云可能就是行星之家。

研究者认为,大约6000多万年前,一颗来自于奥尔特云的彗星,会受到引力的影响闯入太阳系内部,最终撞上了地球,直接引发了第五次的物种大灭绝。

同时,在研究关键性证据——希克苏鲁伯陨石坑的时候,科学家们也发现,撞上地球的那颗小天体,它的主要构成是碳质球粒陨石,这是一种在长周期彗星中非常常见的成分,而在小行星带中却极为罕见。

这个发现也意味着,当年杀死恐龙的,并不是一颗来自于小行星带中小行星,而是一颗来自于奥尔特云之中的长周期彗星。而且未来它们可能还会闯入太阳系内部,和地球再一次来一场密切接触。

统治1.6亿年后,一颗小行星就让恐龙灭绝?科学家并不这么认为

恐龙灭绝,真的是自然选择吗?

在研究恐龙灭绝的问题中,还有很多其它的观点,比方说有观点认为,当时杀死恐龙的,可能是某种在恐龙之中大规模蔓延的未知病毒,最终让恐龙一步步走向了末路。

此外,还有观点认为,可能是由于早期鸟类和哺乳动物的崛起,让恐龙受到了威胁,因为竞争激烈,最终导致它们走向了末路。

但是这几种观点,事实上都不太靠谱,因为在白垩纪时期,恐龙普遍都是非常巨大的,它们仍然是自然界中的霸主,其它动物对于它们来说,不构成任何的威胁。

当然,也有一些比较细思极恐的观点,例如有研究者认为,恐龙的灭绝并不是一场意外,它们可能在演化末期,其中的一些出现了智慧,例如古生物学家认为,出现于白垩纪末期的伤齿龙,它们是一种智商很高的恐龙,而且还会直立行走。

于是,它们的出现,可能让突然到访地球的外星文明,感到了压力,毕竟恐龙的体型巨大,如果它们都进化成了智慧生物,显然也都是庞然大物的存在,于是,外星文明选择杀死它们,这么做也间接为人类的出现,铺平了道路。

还有观点认为,恐龙可能并没有全部灭绝,而是离开地球了。有研究者认为,可能当时地球上已经有“恐龙人”出现了,不过,从地球生命演化的角度来看,但是地球上的生命还是都比较低级的,包括恐龙在内,它们的大脑也并不发达,所以,它们无法进化出智慧,只是一群野蛮的动物罢了。

说起来,如今小天体撞地球,已经成为了一个普遍认同的观点,毕竟在地球上也找到了证据。那么,未来人类会不会也因为小天体的撞击而灭绝?研究者表示,类似的灾难对于地球来说,大约每隔数千万年到上亿年左右的时间,才会发生1次,人类也不需要为此感到担忧,毕竟那个时候,我们可能早已经具备了躲避灾难的能力。

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