人类大脑的存储量可能只有几百兆,连老式电脑都不如

我们人类能够在短短的几百万年的时间里就迅速地成为地球的“主人”,有一个必不可少的原因就是,人类拥有发达的大脑,并因此具备了地球上独一无二的高等智慧。那么人类大脑的存储量有多大呢?对于这个问题,尽管我们不知道准确的答案,但相信很多人都会认为,这个数字肯定会非常可观。

不可思议!人类大脑的存储量可能只有几百兆,连老式电脑都不如

在过去的日子里,一些科学研究给出的数据也似乎印证了这一观点,比如说美国索尔克生物学研究所的科学家,就曾经通过对小白鼠的大脑组织进行三维建模后得出,平均每一个突触能够存储大约4.7比特的数据,并据此推测出人类大脑的存储量理论上可以高达1000T(注:1T等于1024G,1G等于1024兆)。

通常情况下,目前普通电脑的硬盘容量一般都是1T,也就是说,按照上述数据来讲的话,人类大脑存储量的理论值相当于1000台这样的电脑。然而大家先别忙着骄傲,因为从实际情况来看,我们的大脑并没有这么大的存储量。

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大家不妨现在就来思考一下自己的大脑里存储了多少信息,那些曾经的人和事、旅行过的地方、看过的电影和书籍、背过的公式与课文,又或者可以回忆一下自己最近才看过的一部电影,或者一本书,想想看自己现在还记得到多少其中的细节。

如果你真的这样做了,那么你就会发现在自己的脑海中,除了那些印象深刻的信息之外,其它的信息都是模模糊糊的,有些甚至还完全想不起来了。由此可见,我们人类大脑的存储量很可能要比想象中的要小得多,具体是多少呢?有一项研究给出了一个参考数据,即:人类大脑的存储量可能只有几百兆。

不可思议!人类大脑的存储量可能只有几百兆,连老式电脑都不如

要知道即使是20年前的老式电脑,其硬盘存储量一般都是10G以上,也就是说,按照这种说法,我们人类大脑的存储量连老式电脑都不如!不得不说,这实在是令人感到不可思议!那么这个数据是怎么得出来的呢?我们接着看。

该数据来自于美国贝尔实验室的一个由多名认知心理学家、计算机科学家和语言学家所组成的研究团队,在托马斯.兰道尔(Thomas Landauer)博士的主持下,该团队对人类大脑的存储量进行了一系列的专项实验。

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(Thomas Landauer)

在实验过程中,科学家请参与实验的众多志愿者阅读书籍,浏览图片,记单词和句子、听一些音乐片段以及一些随机组合的音节,并尽可能地记下自己的所见所闻。在延迟一段时间之后(有可能是几分钟,也有可能是几天),科学家会对志愿者进行测试,看看他们的大脑在这期间到底存储了多少信息。

在测试的时候,科学家除了直接询问志愿者“您到底还记得什么”之外,还会给志愿者提供很多“判断题”和“选择题”,从而让志愿者通过“对与错”或者“多选一”这种方式来回忆起那些较为模糊的记忆,而这些记忆也被归类为“志愿者大脑里已经存储了的信息”。

不可思议!人类大脑的存储量可能只有几百兆,连老式电脑都不如

在此之后,科学家利用电脑程序将这些信息转化为可以量化的数字信息,从而确定了志愿者大脑在实验期间的总存储量,然后将总存储量除以志愿者用来记忆的时间,就得出了志愿者的大脑平均每一秒能够存储多少信息。由于该实验收集了大量来自不同志愿者所记忆到的信息,因此实验数据的可信度是比较高的。

接下来就很简单了,只需要将这个平均值乘以人类一生可以用来记忆的时间,就可以推测出人类大脑的存储量,而根据这种方法,该团队得出的计算结果就是,人类大脑的存储量大约为10^9字节,换算下来就是大约954兆(注:1兆等1024K,1K等于1024字节)。

很明显,人类不可能每时每刻都会认真地进行记忆,也就是说人类大脑的实际存储量应该比这个数据还要低一些。这就意味着,我们人类大脑的存储量可能真的只有几百兆,连老式电脑都不如。

不可思议!人类大脑的存储量可能只有几百兆,连老式电脑都不如

(人类大脑的神经元)

看到这里可能有人会问了,上述两项研究一个说1000T,一个说只有几百兆,为什么差距这么大呢?其实我们可以这样简单地理解,人类的大脑具备大量的功能,而存储信息只不过是其中很小的一部分,换句话来讲就是,在人类的大脑中,只有很少一部分的大脑组织会用来存储信息,而剩余的都去忙活其它的事了。

需要说明的是,以上所述只是基于实验数据的一种合理的猜测,并不是科学界所下的结论,因此大家了解一下就可以了,不必太过当真。

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