为什么母鸡不需要公鸡就能生蛋了?那公鸡存在的意思是什么?

母鸡:哼!你还好意思问,还不都是因为你们人类,3亿年前我们可是兄弟呀。

母鸡没有公鸡也能下蛋是人类造成的。既不为生存,也不为繁殖,却无端浪费大量能量,大自然演化下的物种干不出这种事。

公鸡的意义

母鸡没有公鸡“帮助”生下的蛋并不能孵出小鸡,因为一个“健全”的蛋,需要从公鸡那边获得一半基因,再加上卵中母鸡的另外一半基因,这个卵才算完整,可以进行细胞分裂,由小小细胞成长为小鸡。换句话说,如果公鸡真的不存在了,那么鸡就灭绝了。

在大自然中,野鸡并不像家鸡一样,天天下蛋,家鸡这种特殊功能是独一份。实际上,母鸡下蛋就像人类排卵(大姨妈),只不过人类排的卵直接进下水道,或与“云朵”一起丢进垃圾桶了。当然,如果卵遇到了爸爸给予的“一半基因”细胞,是可以孕育出小宝宝的。

母鸡的奇特之处就在于卵并没有与公鸡的基因结合却“发育”了,成长了,然后下了下来。这个功能其实是古人“精心”挑选的结果。

“下蛋”鸡的训化

家鸡的祖先是红原鸡,它是原鸡的一个演化分支。关于谁最先驯养的鸡,众说纷纭,印度、波斯、西方等等,较为可信的是通过对鸡骨化石进行基因测序结果,1万年前~8000年前的中国地区。

8000多年前是新石器时代,传说中当时伏羲统一华夏民族,他有个妹妹叫做女娲,它们是蛇身,然后捏土造人,扯远了。总之当时应该是某个部落发现了红原鸡有个毛病,天一亮就爱叫,于是抓了一只过来当闹钟,在家养着,死了就再抓一只。

有人就发现这鸡挺好养活,不如抓一群繁殖起来,省得老去抓,结果意外惊喜的出现了。在养鸡的过程中,有人发现有一只母鸡吃饱了就下蛋,一开始大家都没敢动鸡蛋,过了一阵大多数的蛋迟迟不见小鸡出来,他们就打开几个一看,连根鸡毛都没看见,于是就把剩下孵不出来的鸡蛋全煮了,一吃真是美味。

慢慢它们又发现这只母鸡的一部分后代都有爱下“空蛋”的习惯。于是就留下爱下蛋的母鸡精心照料,吃掉不爱下蛋的鸡,经过一代代筛选,最后几乎所有母鸡都成了“会下空蛋”的母鸡,即使有个别母鸡不好好下蛋,也会被人直接淘汰到锅里。鸡蛋从此成为主流食物,走进千家万户。

人与鸡是前世的宿敌

蛋和卵的英文名都是egg,实际意思是羊膜卵。羊指代的是羊水,膜是隔水膜,人类与鸡一样卵(胎)都有这两个结构,这个结构可以追溯到3亿年前。

3.85亿年前,一批脊椎动物开始抢滩登陆。目前,主流的说法有两个:寒武纪生物大爆发后,海底竞争太激烈了;先上岸的无脊椎动物(昆虫)发育很好,在岸边“引诱”,海底的脊椎动物想上来吃它们。

图:最早的羊膜动物化石,Casineria

脊椎动物爬上岸也不能完全离不开水,因为它们繁殖产下的胚胎需要保持湿润状态,好在把胚胎排出去之后就可以自由活动了,演化的压力并不是很大。人类基于化石发现,最早的羊膜动物出现于3.15亿年前,意味着胚胎放到羊膜卵中,不再需要水源地。

3.05亿年前,雨林发生了一次崩溃事件,出现了干旱。脊椎动物要么选择回到海中繁殖,要么灭绝,而提前看了“上帝脚本”的羊膜动物飞速发展,成功占据了最佳生态位。

不过,出土化石分析,最早的蛋化石出现于2.15亿年前,说明3.15~2.15亿年前,羊膜卵并没有坚硬的外壳,并不容易形成化石。同时还出现了另外一类“不下蛋”的羊膜动物也不会留下证据,它们把羊膜卵留在体内,直到后代出世,这就是哺乳动物的祖先合弓纲。

图:合弓纲也叫兽形纲,与哺乳类关系较近的物种

胎生的合弓纲(兽)与卵生的蜥形纲在同一时期崛起,龙兽争霸一争就是3亿年。一开始大家有来有回,2.3亿年前一场百万年的暴雨(卡尼期洪积事件),蜥形纲中的恐龙崛起。后来的1.7亿年中,兽族只能昼伏夜出,低调苟活,直到6500万小行星出现,兽族终于 轮到了机会,而恐龙差点全军覆没,幸存者则沦为了兽族的附庸物种,其中一个后代还被驯化,每天为兽族生产高蛋白食物。

鸡属于鸟纲,现今世界上所有鸟类都是恐龙的后羿。恐龙是一类蜥形纲动物的统称,所以鸡会下蛋。

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