地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

地球的大气层是我们的“保护伞”,它的作用很多,比如说给我们提供氧气、给地球保暖、帮助地球抵挡来自外太空的威胁等等,然而这个“保护伞”本身是脆弱的,它很容易被狂暴的太阳风给吹走,幸运的是,我们的地球还有一个强大的磁场,它就像一个巨大的能量护盾一样,保护着地球的大气层不受太阳风的侵袭。

地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

既然地球有磁场,那么地球也有两个磁极,我们可以把它们分别称为“南磁极”和“北磁极”。需要指出的是,我们常说“南极”和“北极”是指地球自转轴与地球表面的交点,而地球磁极是指地球磁场的磁轴与地球表面的交点,因此地球的南北磁极和地球的南北极是不同的概念,它们是不重合的。

地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

在过去的40多亿年里,地球的火山运动几乎从未停止过,炽热的熔岩会不时地从地球深处喷涌而出,在这些熔岩中,通常都会存在着很多细小的矿物颗粒,在地球磁场的作用下,它们就会像指南针一样指向一个固定的方向,在熔岩冷却以后,这些矿物颗料的方向就固定下来,从此不再受地球磁场的影响。

通过对这些“小指南针”的观测,再辅以精确的年代测定技术,我们就可以了解到地球的磁场在过去的情况。在研究工作中,科学家惊讶地发现,地球的磁场非一成不变,在过去的日子里,地球的磁场出现了很多次反转,并且没有什么规律可循。关于这种现象的原因,科学家还没有给出定论,只能提出一些推测,其中比较常见的观点认为,这是因为地壳、地幔以及地核的自转不同步造成的。

地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

(图片来源:世界地磁数据中心)

值得注意的是,科学家发现在近180多年里,地球的北磁极一直在发生偏移,在100多年前,偏移的平均速度约为每年15公里,然而在最近的几十年里,这个速度忽然增加了,最高达到了每年55公里。就目前的情况来看,地球的北磁极正在快速向西伯利亚移动,速度约为每年40公里,那么这是否说明地球的磁场要反转了呢?

地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

对于接下来会发生什么,目前科学界也没有统一的观点,但大多数科学家都认为现在就说地球的磁场要反转了还为时尚早,这是因为研究数据显示,地球的磁极本来就不稳定,经常会出现较大范围的偏移,但并不是每次较大范围的偏移都会导致地球的磁场反转,相比之下,目前地球的磁极偏移现象还在正常的范围内。

也有科学家认为,因为地球的磁场强度一直在下降(与150年前相比,现在地球的磁场强度已经降低了10%左右),并且到现在为止地球北磁极的偏移似乎没有任何停下来的迹象,所以现在的这种情况很可能就是地球的磁场要反转了的前兆。

说句实话,我们这些吃瓜的也不知道该相信哪种观点,在这里,我们不妨来探讨一下最坏的可能——假如地球的磁场反转了,那会发生什么?

地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

关于这个问题,相信有不少人都看过类似这样的描述:“这是一场灾难,地球会失去磁场的保护,太阳风和宇宙高能粒子会长驱而入,地球的臭氧层将因此而分崩离析,随之而来的就是地球上的生命暴露在大量紫外线之下,从而引发大规模的生物灭绝事件”。

这样的场景让人心惊肉跳,但值得庆幸的是,事实却并不是这样,地球的磁场比我们想象的要大得多,其磁层顶与地球表面的距离至少都有5万公里,而地球大气层中绝大部分空气都集中在距离地面100公里以下,其中臭氧层的高度更是只有20至50公里。由此可以看出,在磁场反转的过程中,尽管地球的磁场确实是会减弱,但由于地球的磁场本身就很强,所以它绝不会弱到无法保护地球的地步。

地球的磁场要反转了?科学家发现北磁极正在快速向西伯利亚移动

在过去的8300万年的时间里,地球磁场的反转次数就达到了183次,但并没有任何的化石证据能够表明地球磁场反转与大量物种灭绝之间存在着关联,这无疑是上述结论的良好证据。当然影响肯定还是有的,比如说依靠地磁的导航系统会出现混乱,例如依靠地磁的导航系统会出现混乱、太阳风会比正常时更加猛烈,人类的电子设备和输电网络将大受影响、全球气候发生改变等等,但不管怎么样,地球的磁场反转都不会威胁到人类在地球上的生存,我们也不必为此太过担心。

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