银河系或有60亿颗类地行星

《The Astronomical Journal》:银河系或有60亿颗类地行星

《The Astronomical Journal》:银河系或有60亿颗类地行星(Credit: NASA Ames/W Stenzel.)

据cnBeta:外媒报道,不列颠哥伦比亚大学(UBC)的研究人员对银河系中类似地球的宜居行星的潜在数量进行了新的估算,最终得出的数字是60亿颗。这一估算是基于银河系中G型恒星的数量得出的,G型恒星类似于地球所在星系的太阳。一颗行星要想适合居住就必须位于其恒星的“适居带”--在那里既不能太热也不能太冷。

这项研究由联合作者、UBC研究人员Michelle Kunimoto和Jaymie Matthews展开,相关论文已于最近发表在《The Astronomical Journal》上。该小组特别关注了银河系,据他们估算银河系有多达4000亿颗恒星,不过其中只有7%是类似太阳的G型恒星。

这些恒星中许多都有行星,但其中许多由于温度过高或过低而不适合居住。然而当一颗行星位于其恒星的适居带时,它很可能拥有液态水和可能支持生命存在的气候--这些被称为系外行星。

根据Kunimoto的说法,每一颗G型恒星可能有多达0.18颗系外行星,这相当于60亿个类似地球天体。据了解,这一结果基于一种被称做正演建模的方法,Kunimoto介绍称:“我首先模拟开普勒搜索的恒星周围的系外行星的全部数量。根据我的行星搜索算法找到它们的可能性,我将每颗行星标记为‘被探测到’或‘错过’。然后,我将探测到的行星跟我真实的行星目录进行比较。如果模拟结果非常接近,那么最初的行星数量很可能很好地代表了围绕这些恒星运行的行星的实际数量。”

相关报道:新估算称银河系或有60亿颗类地行星

据科技日报(刘霞):物理学家组织网16日报道,加拿大科学家在最新一期《天文学杂志》撰文指出,他们的计算表明,银河系约有60亿颗类似地球的行星。研究人员强调说,估计不同恒星周围出现不同行星的几率,可以对行星的形成和演化理论提供重要限定,并有助于优化未来将开展的旨在寻找行星的任务。

最新研究合作者、不列颠哥伦比亚大学(UBC)的米歇尔·国本解释说,一颗行星如果要被视为类似地球的行星,则这颗行星必须是岩石行星,大小与地球差不多,围绕类似太阳的恒星(G型恒星)旋转。而且,这颗行星必须位于恒星宜居区内,在该区域内,岩石行星的表面可以容纳液态水,因此,有潜力适合生命繁衍生息。

国本说:“我的计算表明,每颗G型恒星拥有类地行星的上限为0.18颗。此前,有科学家估算每颗类日恒星拥有潜在宜居行星的数量从0.02颗到超过1颗不等。”

研究另一合作者、UBC天文学家杰米·马修指出:“银河系至多拥有4000亿颗恒星,其中7%是G型恒星,这意味着在银河系中可能只有不到60亿颗类地行星。”

通常,与其他类型的行星相比,类地行星更容易成为系外行星搜索任务的“漏网之鱼”,因为它们太小,而且距恒星很遥远,这意味着现有系外行星目录上出现的行星仅仅只是被搜索恒星周围行星的一小部分。

有鉴于此,国本使用一种名为“正向建模”的技术来克服上述问题。她解释说:“我首先模拟了开普勒太空望远镜所搜寻恒星周围系外行星的总数。基于我的行星搜索算法找到它们的可能性,我将每颗行星标记为‘已发现’或‘未找到’。然后,我将探测到的行星与我的实际行星目录进行比较。如果模拟结果非常接近,那么最初的行星数量很可能就是绕这些恒星运行的行星的实际数量。”

相关报道:银河系中估算有60亿个类地天体

据俄罗斯卫星网:加拿大不列颠哥伦比亚省大学(UBC)的一群天文学家们分析了用开普勒太空望远镜获得的一系列数据,估算仅在银河系中就可能计有大约60亿个类似于地球的行星。

这项研究的报告发表在了《天文杂志》上,并在不列颠哥伦比亚大学的网站上作了简要介绍。天文学家们估算,在银河系中,每五颗类似于我们太阳的恒星,就可能有一颗类似于地球的行星。

根据科学家的观点,一颗行星要被视为类似地球,它必须是坚硬的岩石行星,大小与我们的地球差不多,它还需围绕着类似太阳的G型恒星旋转,而且其轨道必须位于恒星宜居区内,在该区域内,岩石行星的表面可以容纳液态水。

不列颠哥伦比亚大学天文学家杰米•马修斯表示,银河系至多拥有4000亿颗恒星,其中7%是G型恒星,这意味着在我们的银河系中大约60亿颗恒星可能拥有类地行星。

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