最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

在与深海冒险有关的故事中,除了鲨鱼、章鱼这些我们极为熟悉的海洋生物,很多时候都会有一条头上挂着灯笼,或睿智或凶残的灯笼鱼,比如《海底总动员》中尼莫遇到的深海怪兽就是以灯笼鱼为原型创作的。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

《海底总动员》剧照

这种灯笼鱼其实叫做“鮟鱇(ān kāng)鱼”,广泛分布于大西洋、太平洋和印度洋等热带、亚热带深海海域中,是一种世界性鱼类。

当然动画有夸张的成分,灯笼鱼的凶残并不至此,不过扎心的是它的丑倒是十分真实

全世界共有两百多种鮟鱇鱼,大多数生活在大西洋和南极海洋的黑暗深处,有些也生活在浅水的热带环境中。它们在外形及体色上都有着差异,不过对于我们来说,丑可能是它们最直观的共同特征最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

部分种类的鮟鱇鱼

鮟鱇鱼通常是深灰色到深棕色,有巨大的头和新月状的嘴巴,长有锋利、半透明的牙齿。一些鮟鱇鱼可以非常大,达到3.3英尺长(约为1米)。然而大多数都要小得多,通常不到1英尺(约为0.3米)。

它们肥硕的体表没有鳞片,布满着粗糙的皮质。乍一看长得像蛤蟆一样,因而也有“蛤蟆鱼”、“结巴鱼”等外号(“结巴”在有些地方意为“癞蛤蟆”)。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

鮟鱇鱼

这种丑陋且骇人的相貌使他们更适合拍摄恐怖片,而非儿童电影,同时它们也是“地球上最丑动物”这一名号的强有力竞争者之一

大多数鮟鱇鱼常年居住在200-4000米的海域,其中长相最奇形怪状的通常生活在孤独且黑暗的深海。这也让它们成为“深海没有光,大家就长着玩儿”的典型代表,长相极其放纵。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

深海的鮟鱇鱼

这种相貌在人类界可以说是“注孤生”的存在,不过鮟鱇鱼展示了什么叫做“有资本”真的可以让配偶甘愿“吃软饭”吃到极致,而且是雄鱼吃雌鱼的软饭。

人类对鮟鱇鱼的研究始于19世纪,当时科学家企图对鮟鱇鱼进行描述和分类。奇怪的是他们发现角鮟鱇亚目下的样本都是雌性,并没有看到雄性角鮟鱇的踪影,更不知道雄鱼长什么样。

有时研究人员会发现一些与角鮟鱇身体结构相似的鱼,不过这些鱼的个头小得多,只有6或7毫米长,加之其他的差异,最后被归入另外的种群下。

直到1922年,冰岛生物学家比亚德尼·塞蒙德松(Bjarni Saemundsson)发现了一条雌性角鮟鱇。奇怪的是,有两条比它小很多的鱼通过口鼻部附着在雌鱼腹部。

起初他认为这些小鱼可能是雌鱼的孩子,不过如果猜想成立,这种奇特的亲代抚育又使他十分困惑:这些幼鱼是在生命的哪一阶段,又是通过什么方式与母体结合的呢?可惜塞蒙德松没有进行深入的探究。

到了1924年,当时在大英自然历史博物馆工作的查尔斯·泰特·里根(Charles Tate Regan)也发现了一条附着有小鱼的雌鮟鱇鱼。于是里根对其进行了解剖研究,他惊讶地发现这些小鱼并不属于其他物种,但也不是雌鱼的孩子,正是它的伴侣!最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

箭头所指的为雄鱼

这时科学家们才意识到,角鮟鱇“失踪”的雄鱼其实一直都被他们忽略着。

这些雄性鮟鱇鱼比雌鱼小很多,雌鱼一般体长20-100cm,而雄鱼往往只有几厘米甚至几毫米。华盛顿大学伯克博物馆鱼类馆馆长、琵琶鱼专家泰德·皮耶奇(Ted Pietsch)表示,对于密棘鮟鱇(Ceratias holboelli)来说,雌性可以比雄性长60多倍,重50多万倍。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

体型极小的雄鱼

而在一般的角鮟鱇鱼中,雌鱼的体型也可以达到雄鱼的40倍。体型上的巨大差异为雄鱼的“吃软饭”行为提供了可能,而雄鱼也没有辜负体型差异带来的好处,它通过退化捕食能力从而将“吃软饭”发挥到了极致。

我们知道大多数鮟鱇鱼的头顶有一根棒状发光物,就像一根鱼竿挂着诱饵一样,被称为“拟饵”。这是由背鳍的第一根脊骨演化而成的,并通过共生细菌发出的生物荧光。

不同鮟鱇鱼的发光细菌可能不同,但是它们都可以在黑暗的深海环境中引诱猎物。这些鮟鱇鱼像钓鱼一样静待其他的小鱼小虾等猎物上钩,有时它们也会摇晃拟饵来增加真实性。

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除了锋利的牙齿,它们还有巨大的嘴巴、柔韧的身体,这使它们的嘴具有令人惊异的开合能力,可以吞下比自己大一倍的猎物。

然而这些特征雄鱼都没有,它们没有会发光的拟饵,也没有大嘴巴和尖牙齿,因为它们并不需要捕食,而是通过附着在雌性身上直接从雌鱼体内获得营养,自己就在繁殖季节贡献精细胞。

这种两性之间的关系被称为“性寄生”,这种寄生方式发生于同种生物的雌雄个体之间, 它不仅是一种营养联系, 同时也是一种有利于物种繁殖的适应性特征。

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说白了就是打着爱情的名义吃着软饭。有趣的是,有些角鮟鱇具有“专性寄生”的特征,这类雄鱼只有在与配偶融合后才会性成熟,如果雄鱼在生命的最初几个月里没有找到雌性,它就会死亡。

所以雄鱼可以说是花了一生的时间去寻找雌性。在一些物种中,雄鱼高度灵敏的嗅觉可以帮助它们锁定雌性信息素;有些雄鱼的嗅觉发育不全,于是便靠它们出色的视觉来寻找雌鱼那颗发光的拟饵。

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可见雄鱼并非一无是处,它们为了吃软饭也是需要努力的

一旦找到了雌性,它便会用牙齿紧紧的锁住雌性的腹部,然后整个身子颠倒过来。之后两者的生理组织会发生融合,它们的循环系统甚至会连接起来,不过人们仍不知道这是如何发生的。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

交融的雄鱼和雌鱼

在融合之后,雄鱼就不需要像其他鮟鱇鱼一样行动或捕食猎物了,同时它的眼睛、鳍和一些内部器官都会发生萎缩,直到它真正地成为雌鱼的一部分。

准确地说是成为雌鱼身上的一对睾丸。通过这种方式,雄鱼可以永久性地依赖雌鱼血液中的营养物质.

有趣的是,有研究表明,附着后的雄鱼也会长得更大,比任何自由游动的雄性角鮟鱇都要大得多。这些雄鱼仍然是活着的,只要配偶活着,它们就能够繁殖后代。由此可见这软饭并没有白吃。

与其他性寄生动物不同的是,雌性角鮟鱇鱼抱着“全盘接受”的态度,并不会对配偶进行选择。在一些鮟鱇鱼中,雌鱼甚至可能成为许多雄鱼的宿主,有时可携带多达8个寄生伴侣。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

附着两条小鱼的雌性鮟鱇鱼

如此说来,雄鱼这软饭吃得也挺糟心。毕竟为了雌鱼甘愿“牺牲”自己,却做不了雌鱼的唯一。不过若是只谈物质不谈感情的话,倒也没什么。

当雌鱼准备繁殖时,它与雄鱼会将精子和卵子释放到水中,仍然是在体外进行受精,即使是有多个雄性伴侣的雌鱼也是如此。而精子和卵子的同步释放可能是通过荷尔蒙的交流来实现的。

不对于那些在深海里可能很少碰到彼此的角鮟鱇鱼来说,这种怪异的交配方式是一种必要的适应,它能让配偶们近距离接触,并确保产生足够多的小鮟鱇鱼。更有趣的是,有些雄鱼如果找不到雌鱼,就会变性然后自食其力,可以说是相当励志了。

也有很多角鮟鱇鱼并不是融合生殖。当它们繁殖时,雄鱼也会紧紧抓住雌鱼,在雌鱼产卵时释放精子,然后雄鱼就游走了。在这种情况下,两者的组织并不会发生融合。

纵观鮟鱇鱼的成长过程,不得不感叹岁月是把“杀鱼刀”。以黄鮟鱇为例,幼仔半透明,背鳍和胸鳍末梢细长,并且有着黄色和黑色斑纹,这身姿并不输于一些观赏鱼。

最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

然而长大的黄鮟鱇确实有些随心所欲,不像其他鮟鱇鱼一样骇人,反而多了一些丑萌的感觉。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

长大的黄鮟鱇鱼

由此看来它们本来是可以“靠颜值吃饭”的,最后却在变丑的道路上越走越远。

然而谁能想到这有着“最丑”称号的鮟鱇鱼,有一天竟然也征服了人类。当然这并不是靠它的外表,而是靠“实力”,毕竟吃软饭的现象只存在于一些雄鱼中。

虽然鮟鱇鱼丑到极致,但它们也是极致的美味。

在鮟鱇鱼其貌不扬的外表下,它们的肉着龙虾般的品质,而且它们的肝脏有着“深海鹅肝”的美誉。在日本关东地区,鮟鱇鱼肉和河豚肉并称为“西有河豚、东有鮟鱇”,被誉为人间极品美食。最强海底“软饭王”,交配过于奇葩甚至一度搞懵了科学家

日式鮟鱇火锅

已经努力地长得那么丑了却还是没有逃过人类的海口,鮟鱇鱼的内心一定是崩溃的。

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